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Reforço positivo: o que é, importância e como fazer

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Quando foi a última vez que você elogiou uma pessoa por algo que ela fez?

O reforço positivo é uma ferramenta fundamental de incentivo e não há contraindicações de uso, vale dizer.

A utilização, a propósito, é diversa.

Pode começar ainda nos primeiros anos de vida de uma criança, passando por sua alfabetização e pelo desenvolvimento da sua maturidade, chegando até à fase adulta, com a consolidação de uma carreira profissional.

Quer conhecer um pouco mais sobre essa técnica que oferece estímulo às pessoas? Então, este artigo é para você.

Saiba tudo sobre reforço positivo: o que ele é, sua importância e dicas de como adotar a técnica da melhor forma possível.

Boa leitura!

O que é o reforço positivo?

Antes de sabermos o que, de fato, é reforço positivo, é interessante voltarmos no tempo para entender quando foi a primeira vez que este termo apareceu.

O conceito de reforço positivo surgiu, ao que tudo indica, na primeira metade do século 20, sendo parte integrante de um método desenvolvido pelo filósofo B.F. Skinner, chamado condicionamento operante.

Principal expoente do chamado behaviorismo radical – ciência que estuda o comportamento dos seres vivos -, Skinner acreditava que o aprendizado se dá por meio de incentivos positivos e negativos. Ou, dito de outra forma, através de recompensas e punições.

Segundo ele, a forma mais efetiva de incentivar uma pessoa a seguir determinado comportamento seria oferecendo prêmios a ela, quando estivesse na direção certa, ou a repreendendo, caso houvesse algum desvio de rota.

Para comprovar a sua teoria, o pesquisador realizou um experimento em que utilizava roedores como cobaias.

Quando os ratinhos apertavam o botão desejado, eles ganhavam um alimento com prêmio. Se a escolha fosse errada, recebiam um choque como castigo.

Com o passar do tempo, percebeu que os roedores passaram a realizar apenas o comportamento desejado.

A partir daí, o reforço positivo começou a ser implementado também em humanos. Mas de maneira diferente, é claro.

Por sermos seres racionais, ninguém precisou dar choque em ninguém para penalizar uma ação negativa.

Medidas mais inteligentes, como os feedbacks, são muito mais efetivas.

Depois de tudo isso, podemos concluir que reforço positivo é toda aquela ação que busca incentivar e reconhecer o comportamento pretendido.

Qual é a importância do reforço positivo?

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O reforço positivo tem uma importância vital nos mais diferentes contextos.

Mas, talvez, o seu principal valor esteja relacionado com a autoestima e a autoconfiança.

Ao receber esse tipo de estímulo, a pessoa passar a confiar mais em si mesma, pois vê que está indo pelo caminho certo e, mais do que isso, que tem alguém que percebe isso.

Essa atitude pode ser a grande diferença entre um trabalho bem executado e comprometido e uma frustração desoladora.

E não é apenas o elogiado que sai ganhando com um reforço positivo: quem atribui a “premiação” também goza dos benefícios.

Além de contar com um funcionário mais dedicado – caso estejamos falando de um ambiente profissional -, esse gestor vai ganhar o respeito dos demais colaboradores, que vão ver em sua figura alguém justo, que sabe reconhecer o esforço dos demais.

Como ele funciona?

O reforço positivo pode se dar das mais variadas formas, desde um simples “parabéns pela iniciativa”, “que ótima ideia”, “continue assim”, ou até mesmo através de bonificações, aumentos, promoções e política de benefícios.

Para fugirmos um pouco do exemplo corporativo, os próprios sistemas avaliativos de escolas e universidades são exemplos dessa política.

Afinal, o que são os conceitos e as notas senão incentivos para os alunos continuarem estudando e aprendendo mais e mais?

Quando o aluno se prepara para uma prova e tira uma nota alta, ganha um estímulo para continuar agindo dessa forma sempre.

Como fazer o reforço positivo?

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Também chamado de patrocínio positivo, o reforço, como vimos, é uma ferramenta que pode ser muito usada por grandes lideranças, que pretendem tirar o melhor de seus colaboradores.

Mas, para isso, é preciso usar o estímulo da maneira correta. Qualquer vacilo em sua aplicação pode gerar um efeito diferente do esperado.

Confira quatro dicas indispensáveis para fazer o reforço positivo de forma eficaz:

Não elogie ou critique demais

Um bom patrocínio positivo não pode soar nem como uma bajulação, nem como uma implicância ou pegação de pé.

É preciso que haja justiça em cada colocação e que os colaboradores sejam elogiados e criticados pelos motivos e nas horas certas.

Se um funcionário está com dificuldades, evidenciar o seu erro na frente da equipe não vai resolver.

Agora, quando ele acertar, enfatize o seu acerto e assim, quem sabe, a insegurança desapareça.

O mesmo vale para aquele talento da sua equipe.

Se você ficar elogiando ele a todo momento, além de fomentar o ciúme entre os demais colegas, pode fazer com que o sucesso suba à cabeça e a arrogância prevaleça.

Se tiver algum motivo para realizar uma crítica pontual, não hesite.

Isso vai fazer com ele coloque os pés no chão novamente e perceba que ninguém é infalível.

Seja claro

Nada também de muitos rodeios: seja claro e direto em suas posições.

Nunca se esqueça de que mais vale uma crítica construtiva contundente do que uma passada de pano.

Ninguém gosta de se sentir enrolado.

Se você for sincero com seus colaboradores, eles vão se sentir seguros e saberão que podem confiar em sua palavra.

Além disso, ao passar uma informação objetiva, as chances de ter ela atendida são muito maiores.

Foque naquilo que realmente importa para o momento e repasse de forma franca aos interessados.

Se é comprometimento que está faltando, diga isso com todas as letras.

Se o motivo do elogio é a criatividade, enalteça essa virtude.

Alinhe a comunicação

A forma como você vai realizar o reforço positivo também é muito importante. A comunicação precisa estar bem alinhada, para que não haja nenhum problema.

Na hora de elogiar, fazer isso de maneira pública pode ser algo benéfico. Assim, os demais vão perceber que quem faz um bom trabalho é reconhecido.

No entanto, procure deixar claro o porquê da menção, para não parecer que você está privilegiando um em detrimento dos outros.

Se precisar tecer uma crítica construtiva a alguém, a melhor saída pode ser a privacidade.

Chame o interessado para conversar em sua sala e explique com detalhes os motivos.

Dessa forma, você não vai expor o colaborador em questão e nem passar a mensagem equivocada de ele está servindo de exemplo aos seus colegas.

Dê oportunidades

Será que alguém não está desempenhando um bom papel por que é incapaz ou por que está no lugar errado?

Certifique-se de que todos tenham as mesmas oportunidades e de que nenhum talento está sendo desperdiçado, realizando uma atividade na qual não rende tanto.

Tudo é uma questão de observar atentamente a sua equipe e interpretar os motivos pelos quais cada um está tendo o desempenho que tem.

Quais os benefícios do reforço positivo?

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Seja no ambiente de trabalho ou fora dele, é possível enumerar apenas vantagens com o uso do reforço positivo.

Separamos alguns benefícios desse estímulo para você. Confira!

  • Extrair o melhor de cada um
  • Melhorar a autoestima
  • Permitir a compreensão completa das suas funções
  • Condicionar e incentivar comportamentos positivos
  • Valorizar e reconhecer o esforço
  • Promover a competição saudável.

Qual a diferença entre reforço positivo e reforço negativo?

Ao contrário do que muita gente pode deduzir, o reforço negativo não tem a ver, necessariamente, com uma punição.

Assim como o positivo, ele também aumenta as chances de um comportamento desejável continuar acontecendo.

Só que, ao invés de oferecer um estímulo ou uma recompensa para isso, ele elimina a chamada conduta aversiva, que é aquilo que causa desgosto.

Não entendeu nada? A gente explica para você.

Digamos que a sua falta de pontualidade está causando problemas à rotina no trabalho.

Por conta disso, você decide acordar mais cedo todos os dias e passa a chegar com antecedência no escritório.

Isso é um reforço negativo.

Ou seja, você eliminou o estímulo aversivo (a ausência de pontualidade) com a mudança de um comportamento (acordar mais cedo).

É diferente, por exemplo, de você ser exaltado por alguém por ser o primeiro a chegar e o último a sair e, por conta disso, continuar mantendo essa conduta.

Esta última situação é um caso típico de reforço positivo, quando você recebe um estímulo (o elogio pelo seu comprometimento) e continua mantendo essa atitude.

Ou seja, o que difere um do outro é que o reforço positivo insere um estímulo reforçador, enquanto o negativo retira um estímulo aversivo.

Exemplos de reforço positivo

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Ao chegar até aqui, os conceitos já são conhecidos.

Mas para que não reste nenhuma dúvida sobre o que é um reforço positivo, veja esses três exemplos:

  • Uma criança come todos os legumes do seu prato, assim como o resto do almoço, e fica comportada à mesa. Como prêmio, seus pais deixam ela comer a sobremesa enquanto assiste ao seu desenho favorito na televisão
  • Um jovem estuda com bastante antecedência para uma prova de matemática que já está marcada há semanas. Fruto de toda a sua dedicação, ele tira a nota mais alta da turma na avaliação e é elogiado
  • Um colaborador tem uma ideia inovadora, que resolve um problema antigo da empresa. Reconhecendo sua contribuição, os gestores oferecem um bônus em seu salário pelo serviço prestado.

Quais os diferentes tipos de reforços positivos?

Como se viu, existem vários tipos de reforços positivos.

Conheça algumas categorias deles para utilizar o modelo ideal para cada situação:

  • Reforçadores naturais: são aqueles que já se apresentam de forma direta e são consolidados. Um exemplo é o sistema de avaliação nas escolas
  • Reforçadores simbólicos: podem ser trocados por algo de valor. Por exemplo, pais que criam algum código de pontuação para que seus filhos possam substituir suas boas ações por algo que queiram
  • Reforçadores sociais: são expressões de satisfação em relação a determinados comportamentos. “Bom trabalho”, “continue assim”, “parabéns pelo seu desempenho” são exemplos dessas manifestações
  • Reforçadores tangíveis: costumam ser os mais motivadores, no entanto, devem ser usados com moderação. São aquelas recompensas físicas: guloseimas, brinquedos, dinheiro, entre outros.

Quando o reforço positivo é mais eficaz?

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Além de escolher o tipo de reforço mais indicado para cada situação, existem outros elementos que podem tornar o incentivo mais eficaz.

Um deles é o tempo.

Quanto mais rápida for a entrega da recompensa em relação ao comportamento desejado, mais fácil será a percepção entre a causa e efeito das duas ações.

Caso demore, a conexão será enfraquecida, especialmente se o envolvido for uma criança.

Além disso, há o risco de que uma conduta acidental seja reforçada, uma vez que não saberá precisar qual atitude está sendo gratificada.

Mas, acima de tudo, o reforço positivo deve ser utilizado como forma de conscientizar as pessoas a tomarem atitudes corretas.

Uma criança ou um trabalhador não deve procurar fazer algo pensando no prêmio que vai ganhar ao cumprir determinada tarefa, mas sim que a gratificação está em sua ação, em si.

O reforço positivo como método de treinamento

Para quem deseja implementar comportamentos desejáveis em sua equipe de trabalho, o reforço positivo pode funcionar como um método de treinamento.

Assim, sempre que uma conduta condizente com o que a empresa classifique como ideal acontecer, um estímulo reforçador pode ser implementado.

A técnica consiste em incentivar que não apenas um, mas que todos os colaboradores atuem conforme as diretrizes da companhia.

Ao verem que um colega está sendo recompensado por seguir determinada linha de conduta, os demais também vão se sentir instigados a fazer o mesmo.

O método também pode ser utilizado para atingir algum objetivo específico em determinado treinamento.

Por exemplo, um setor da organização passa operar com um novo maquinário e estabelece como meta que todos os funcionários dominem a tecnologia em um determinado período de tempo.

Os que conseguirem cumprir essa tarefa no prazo recebem um determinado reforço positivo estabelecido pelos gestores.

Como os métodos influenciam na qualidade do trabalho?

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Estabelecer métodos de treinamento que sejam claros e objetivos é fundamental para o sucesso de qualquer empreendimento, pois isso influencia diretamente na qualidade do trabalho.

Dessa forma, é possível que os colaboradores, de maneira geral, fiquem mais confiantes e seguros do que estão fazendo.

Afinal, é muito mais fácil ter um comportamento desejável quando se tem o suporte necessário para isso.

Através de feedbacks frequentes e assertivos, os funcionários vão naturalmente produzir mais e melhor, especialmente se acompanhados de algum tipo de reforço positivo.

Às vezes, esse é o incentivo que falta para que o trabalhador, além de aumentar a confiança em relação às suas habilidades e à sua capacidade de cumprir tarefas, também passe a desempenhar suas funções de forma mais motivada, pronto para aprender mais e mais.

Toda essa relação gera um efeito em cadeia muito favorável, pois a equipe passa a perceber que há uma cultura de valorização dentro da empresa, o que vai criando um ótimo clima organizacional.

Além disso, passa uma ideia que todo e qualquer esforço em busca de capacitação é fundamental para o negócio.

É uma relação na qual todos saem ganhando.

O coaching como ferramenta de desenvolvimento

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O reforço positivo é uma excelente forma de incentivar uma pessoa a buscar ser a melhor versão de si mesma.

Mas também existem outras maneiras para desenvolver ainda mais o potencial individual e ir atrás dos seus objetivos profissionais e pessoais.

O coaching, por exemplo, é uma alternativa que cresce a cada dia.

A partir dessa metodologia, você vai contar com todo o suporte necessário para maximizar seus pontos fortes e aprimorar o que precisa ser melhorado.

Isso porque o coaching traz como um de seus pilares a busca pelo autoconhecimento, que abre caminho para que você olhe para si mesmo e entenda suas próprias necessidades e desejos.

Com uma meta clara em mente, você vai ter o suporte necessário para que possa potencializar competências comportamentais que vão dar apoio à sua trajetória de transformação e crescimento.

Quer saber mais informações sobre o universo do coaching e que benefícios ele pode oferecer?

Então, acesse o site da SBCoaching e conheça todas as possibilidades da metodologia líder mundial em desenvolvimento humano.

Você vai se surpreender com a variedade de cursos disponíveis e com o impacto que cada um deles é capaz de gerar.

Conclusão

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Ao chegarmos ao final do artigo, não resta dúvida sobre a importância do reforço positivo .

Pode ser o que faltava para uma pessoa se sentir mais valorizada e ter a certeza de que ela está no caminho certo.

Por isso, sempre que possível, ofereça esse estímulo a alguém.

Você não precisa ser gestor para enaltecer o trabalho de alguém da equipe.

Se vê que o seu colega merece um incentivo, não espere outra pessoa e faça você mesmo.

E isso também vale para o âmbito pessoal, lembrando seus amigos e familiares de seus pontos positivos.

A propósito, quando foi a última vez que você fez algo semelhante e transformou o dia de alguém?

Muito mais do que um elogio, o reforço positivo deve ser encarado como uma forma de reconhecimento ao próximo.

E você, já recebeu algum reforço positivo hoje? Como foi essa experiência? Deixe seu comentário no espaço abaixo e nos conte como foi.

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